埃及热气球爆炸引发安全担忧

2013年03月12日 15:50 来源:经济观察报 编辑:亦冰
埃及发生的热气球坠毁事件,让这项运动的安全性再次引发关注。
  热气球,利用加热的空气或某些气体比如氢气或氦气的密度低于气球外的空气密度以产生浮力飞行。中国古代的孔明灯可以算作世界上历史最早的热气球。当然,随着材料技术及致热燃料的发展,现代热气球主要通过自带的机载加热器来调整气囊中空气的温度,从而达到控制气球升降的目的。热气球的升和降与球体内气温有关,球体内气温高,气球重力减小,小于浮力时,气球就上升,球体内空气温度下降,球体产生的浮力小于球体自身重量和载重,气球就开始下降。热气球最大下降速度6米/秒,最大上升速度5米/秒。
  热气球的唯一飞行动力是风,它并非真的被“驾驶”,而是随风而行。所以,必须选择速度和方向都合适的高空气流,并随之运动,才能有效地完成飞行。由于风在不同的高度有不同的方向和速度,驾驶员想调整方向就需寻找不同的风层。热气球的高度通常可达到十几千米。2012年10月15日,奥地利人菲利克斯?鲍姆加特纳在一次打破纪录的跳伞冒险中,曾乘坐热气球到达地球上空39044米的位置,此前,人类最高的热气球飞行高度是34668米,那是1961年创造的。
  因为热气球本身并没有动力系统,热气球飘飞速度的快与慢,由风速的快慢决定。一天中太阳刚刚升起时或太阳下山前一两个小时,是热气球飞行的最佳时间,因为此时通常风很平静,气流也很稳定。大风、大雾都不利于热气球的飞行。按照规定,风速小于6米/秒,能见度大于1.5公里,而且飞行空域内无大的降水,才可以自由飞。
  热气球包括一个球囊,一个燃烧器,一个吊篮和四个特制气瓶,用来充罐液化气。其中球囊使用400小时后需要更换。目前国内最为普及的是AX-7级热气球,它的体积为1800至2200立方米,充满气后球高21米,相当于七层楼房那么高,最大直径18米,飞行高度极限为1.5万米,最大载重620公斤。球囊皮由强化尼龙制成(有的热气球由涤纶制成),尽管它的质量很轻,但却极其结实、严密。
  驾驶热气球的飞行员,还需要携带高度表、升降速度表、温度计、GPS、对讲机、点火枪等仪器。着装也很有讲究,需要穿着连身的棉制服装,并戴好帽子,起到保护头顶和隔热的作用,还需要一副薄的皮质手套和户外运动鞋。乘客也建议穿纯棉衣物,戴纯棉帽子,一旦失火不会粘在身上。
  燃烧器是热气球的心脏,用比一般家庭煤气炉大150倍的能量燃烧压缩气。点火枪是主燃烧器的火种,需要一直保持燃烧,即使被风吹,也不会熄灭。另外,热气球上还有两个燃烧系统以防备空中出现的故障。一只热气球通常携带足够的石油液化气或丙烷能持续飞行两个小时,但一些因素也影响飞行的执续时间,例如:气温、风速、吊篮重量(包括乘客)和在当天飞行的具体时间。
  如果飞行中氦气出现泄漏,热气球将变成完全靠加热保持高度;如果泄漏加大,不能保持高度,气球将会起到降落伞的作用,把下降速度控制在每秒5米之内;如果状况继续恶化,飞行者还有足够的时间跳伞;以后就是救援人员的事了。
  所以,热气球给玩家带来的快乐,就在于它的刺激和震撼。它起飞时至少有5米高的火焰喷薄而出,轰隆的声音会让周围的人都下意识地后退。
  飘飞热气球需要一组人共同努力,因为热气球在地面上的工作是非常繁琐的,使一个热气球起飞至少需要四个人。先是将球囊在地上铺展开,然后将它与放在一边的吊篮连接在一起,用一个小的鼓风机,将风吹入球囊,使气球一点点地膨胀,当完全展开后,开始点火。将火点燃加热气球球囊内的空气,热空气使气球升到垂直于吊篮的位置,再加几把大火,气球就可以起飞了。
  热气球恢复原状也需要地勤人员的帮助,租用一辆地勤回收车,球在天上飞,车在地上追——地勤人员驾驶卡车或小货车跟随飘飞的气球,预先到达降落点。一只热气球飘飞需要3-4个地勤人员和地面无线电设备的服务,以确保飞行的安全、成功
  虽然麻烦,甚至危险,但因为几乎所有人都有着对飞翔的渴望,热气球是最能满足人们最初愿望的一种飞行方式。1783年9月19日,在巴黎凡尔赛宫前,法国造纸商蒙戈菲尔兄弟为国王、王后、宫廷大臣及13万巴黎市民进行了热气球的升空表演,从此宣告了热气球运动的诞生。它是人类最早的升空载体。
  但和高尔夫等高度商业化的运动不同,热气球至今并不为人熟知。在欧洲,它是高端人群中普遍的一种运动方式。欧洲优美的景色、宜人的气候,都适合热气球飞行,而且那里500米以下的低空基本是开放的。几个玩家成群结伴乘着热气球出行,天气条件适宜就起飞,飞累了再停下,野餐、喝酒,休息一段继续飞。
  按照德国人的说法,天上飞的是悠闲的“空中皇帝”,地下跑的是辛苦的“小野猪”。当乘客达到5米的高度时,一般围墙就不是你的障碍了;达到50米时,一般郊区就可以任你驰骋;达到200米时,人造障碍基本上就没有了,不过记得避开山峦。
  由于热气球的篮底可以承受一些碰撞,飞行时掠过树尖,乘客甚至可以伸手摘下叶子。无论爬山、乘飞机,还是居住在高层,人们可以放眼看远处的风景,但鲜有机会看到垂直在脚下的事物,乘热气球在满足人类最原始的飞行梦想时,还提供了这样一个截然不同的视角。参天大树变成了一丛一丛的灌木,只见树顶。当飞到1000米高空时,不知不觉就已进入云层,只见雾气变大,已经完全看不到一两米以外的事物,偶尔飘过的一丝烟雾提醒乘客,已经置身云中了。有小雨时热气球也可以飞行,因为有硕大的球体罩着,还能远远地看见周围有水帘。
  热气球本身要求风力在3级以下才能够飞行,因为风力的关系,及城市楼宇密布,热气球在有些地方只能系留飞而不允许自由飞。
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